В Солнечной системе обнаружили новую карликовую планету

Орбита небесного тела 2015 KH162

24 февраля Центр малых планет Международного астрономического союза (МАС) сообщил об обнаружении новой, шестой по счету карликовой планеты. Открытие нового объекта было сделано уже знаменитыми планетологами Чадом Трухильо и Скоттом Шеппардом, а также их коллегой Дэвидом Толеном.

В соответствии с расчетами специалистов из НАСА, небесное тело, получившее название 2015 KH162, находится на расстоянии 9,3 миллиарда километров от Солнца, то есть в 2 раза дальше Плутона. Диаметр небесного тела составляет 400-800 километров, что роднит его с открытым той же командой планетологов плутоидом 2012 VP113. Небесный объект 2015 KH162 обитает в той части пояса Койпера, которую планетологи называют "рассеянным диском". Год на этой карликовой планете длится почти 500 земных лет.

За последнее время планетологи Чад Трухильо и Скотт Шеппард открыли сразу несколько небольших планет, расположенных за орбитой Плутона. Так, в 2003 Трухильо совместно со своими коллегами обнаружил Седну (2003 VB12), а в 2012 году Трухильо и Шеппард сообщили об открытии "Байдена" — плутоида 2012 VP113. Оба небесных тела все еще являются кандидатами в карликовые планеты, а открытие Седны породило большую дискуссию о том, какие объекты Солнечной системы следует считать планетами.

Согласно определению Международного астрономического союза, принятому на XXVI Ассамблее МАС в 2006 году, небесное тело должно отвечать ряду критериев, чтобы считаться планетой. В частности, оно должно обращаться по орбите вокруг Солнца (то есть не должно быть спутником другой планеты), иметь достаточную массу, чтобы под действием сил гравитации поддерживать гидростатическое равновесие и иметь близкую к сферической форму и, наконец, вблизи орбиты планеты должно быть пространство, свободное от других тел (исключения — спутники). В случае с карликовыми планетами достаточно, чтобы соблюдались два первых критерия. На данный момент МАС официально признал 5 карликовых планет: крупнейший астероид Церера и транснептуновые объекты Плутон, Эрида, Макемаке, Хаумеа.

Стоит сказать, что открытие нового небесного тела 2015 KH162 произошло отнюдь не несколько дней назад. Астрономы заметили его еще в мае 2015 года во время своих наблюдений за созвездием Змеи при помощи телескопа Кека на Гавайских островах. Дело в том, что ученым потребовалось время, чтобы более детально изучить свою "находку" и подтвердить существование и статус нового объекта.

А. Павленко (по материалам из открытых источников)

Сопутствующие линки:


Печать