Роскосмос и Европейское космическое агентство будут вместе исследовать Марс

Трейс Газ Орбитер и Скиапарелли (ESA/ATG medialab)
Трейс Газ Орбитер и Скиапарелли (ESA/ATG medialab)

Международное сотрудничество в области исследования космоса продолжается. 14 марта с космодрома Байконур состоялся запуск космического аппарата "ЭкзоМарс-TGO" на ракете-носителе "Протон-М". Эта космическая миссия — плод совместной работы Роскосмоса и Европейского космического агентства.

Главной целью является поиск метана в атмосфере Марса для того, чтобы подтвердить наличие жизни на Красной планете. Кроме того, создатели проекта ставят перед собой задачу разработать технологии для будущих межпланетных полётов.

Старт программе был дан в 2012 г., когда Роскосмос и ЕКА приняли решение о совместной реализации программы "ЭкзоМарс". Помимо изучения Марса, планируется также совместное исследование Юпитера и Луны.

Спустя семь месяцев, осенью этого года российская ракета доставит на Марс спускааемый модуль "Скиапарелли" и орбитальный модуль — зонд "Трейс Газ Орбитер", который будет заниматься изучением следов редких веществ в атмосфере Марса и поиском залежей водяного льда.

На втором этапе проекта в 2018 г. при помощи специальной системы приземления, создаваемой в НПО им. Лавочкина, на Красную планету будет доставлен марсоход "Пастер". Его главной задачей будет проведение геологических исследований поверхности Марса.

Осуществление проекта стало возможным благодаря работе Института космических исследований Российской академии наук. Специалисты ИКИ РАН разработали уникальные приборы — комплекс ACS и нейтронный детектор FREND. Представитель института сообщил СМИ на пресс-конференции в Центре управления полетов ЕКА, что российские инструменты помогут ученым раскрыть тайну появления метана на Марсе, а также, возможно, найти лучшее место для посадки будущих человеческих экспедиций.

Ученые надеются, что космические аппараты помогут пролить свет на одну из интригующих загадок: что служит источником метана на Марсе? По существующим ныне гипотезам, этот газ могут порождать геологические процессы в недрах Красной планеты, или активность каких-то форм жизни в ее почве.

Комплекс ACS поможет ученым понять, какой из этих двух механизмов отвечает за появление метана в марсианской атмосфере, а также выяснить, носит ли он вулканическое происхождение. На сегодняшний момент, как подчеркивает ученый, у нас нет каких-либо свидетельств в пользу того, что на Марсе есть активные вулканы и геологические процессы, однако исключать это полностью нельзя.

На первом этапе аппараты будут искать следы метана, замерять электрические поля, чтобы определить их роль в пылевых бурях, изучать распределение водяного льда в грунте Марса.

Другой российский прибор, нейтронный детектор FREND, позволит составить точную карту распределения воды по поверхности Марса. По мнению сотрудников ИКИ РАН, это поможет выбрать оптимальную траекторию движения марсохода "Пастер" в 2018 г. Прибор также способен измерить уровень радиации на орбите Марса и определить, насколько экспедиция на Марс будет опасна для космонавтов.

Ученые ИКИ РАН полагают, что космическая миссия "ЭкзоМарс" поможет получить важные данные не только о "Красной планете", но и о том, как развивалась жизнь на Земле. Это связано с тем, что условия на Марсе, согласно исследованиям, напоминают условия, которые встречаются в Антарктиде, где выживают и прекрасно себя чувствуют многие живые микроорганизмы.

В рамках программы "ЭкзоМарс" космические аппараты будут собирать информацию о планете до конца 2022 года.


Е. Фирсова (по материалам открытых источников)

Метки: космос, вселенная, РОСКОСМОС, ЕКА, ЭкзоМарс-TGO

Печать