Кометы-близнецы пролетят вблизи Земли 21 и 22 марта

Траектории полета комет 252P/LINEAR и P/2016 BA14.
Траектории полета комет 252P/LINEAR и P/2016 BA14.

На рекордно близкое расстояние к Земле приблизятся сразу две практически идентичные кометы — 252P/LINEAR и P/2016 BA14. Их сближение с Землей произойдет 21 и 22 марта соответственно. 252P/LINEAR пройдет на расстоянии 5,2 миллиона километров от Земли, в то время как P/2016 BA14 пролетит на удалении 3,5 миллиона километров от планеты.

Кометы уникальны по ряду причин. Прежде всего, удивительна схожесть двух небесных тел, обнаруженных с разрывом в 16 лет. Так, P/2016 BA14 была обнаружена лишь в январе 2016 года при помощи системы телескопов PanSTARRS на Гавайях, в то время как 252P/LINEAR известна ученым с апреля 2000 года, когда она была обнаружена благодаря системе LINEAR (Lincoln Near Earth Asteroid Research). Обе кометы двигаются по чрезвычайно схожей траектории, что подталкивает ученых к мысли, что раннее эти два небесных тела были единым целым. Пролет 252P/LINEAR и P/2016 BA14 знаменателен еще и тем, что это будет третий в человеческой истории столь близкий пролет комет мимо Земли. Известно, что ранее только две кометы совершали нечто подобное: D/1770 L1 (Lexell) в 1770 году и C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) в 1983 году.

Наибольшее сближение 252P/LINEAR с Землей произойдет 21 марта в 15.14 по московскому времени, а P/2016 BA14 будет на минимальном расстоянии от планеты 22 марта в 17.30. По мнению специалистов из НАСА, обе кометы не представляют опасности для Земли. Напротив, их сближение с планетой позволит ученым лучше исследовать физические свойства подобных небесных тел. Вместе с тем, из-за малого размера комет их наблюдение будет возможно лишь в очень мощные телескопы, поэтому не все астрономы-любители смогут насладиться удивительным зрелищем.

Отметим, что за последнее время "гости" из космоса появляются вблизи Земли все чаще. Так, 5 марта астероид под названием 2013 TX68 прошел примерно в 17 тыс. километров от нашей планеты. Многие специалисты неофициально называли астероид 2013 TX68 "двойником" челябинского метеорита, но в действительности диаметр небесного тела 2013 TX68 составлял приблизительно 30 километров, что в полтора раза больше челябинского "собрата". Вместе с тем, точно рассчитать траекторию полета астероида 2013 TX68 так и не удалось.

Задача обнаружения угрожающих падением на Землю или столкновением с ней космических тел является одной из первостепенных как для российских, так и иностранных ученых. В январе мы писали о том, что отечественные специалисты совместно с американскими исследователями планируют координировать планетарную оборону от астероидов и других космических угроз. Заблаговременное обнаружение опасных небесных тел в будущем могло бы помочь избежать как человеческих жертв, так и огромного материального ущерба.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Метки: NASA, космос, вселенная

Печать