Ось вращения Луны сместилась за миллиарды лет

160320 f01
Современное и начальное положение полюсов

Недавно проведенное исследование геофизиками из США и Японии показало, что примерно 3 миллиарда лет назад ось вращения Луны начала медленно смещаться. С результатами исследования ученых можно ознакомиться в журнале Nature.

Предположение о смещение оси появилось у исследователей после изучения данных станций НАСА Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO, англ. Лунный орбитальный зонд) и Lunar Prospector (англ. букв. Лунный Геолог). Внимание геофизиков привлекло расположение богатых водородом участков Луны. Эти участки находятся на соединяющей их прямой, проходящей через центр спутника, на одинаковом расстоянии от современного положения полюсов.

Согласно расчетам ученых, водород, обнаруженный орбитальными станциями, должен быть сконцентрирован во льдах в кратерах вблизи северного и южного полюсов спутника. Однако, как указали реальные данные, концентрация водорода приходится на другие участки, удаленные от предполагаемых в модели почти на 200 километров.

160320 f01
Внутреннее строение Луны. Красным показаны наиболее горячие зоны, самая большая — в области Океана Бурь

Такое несоответствие реальных и смоделированных данных позволило ученым сделать вывод, что за время существования Луны ось ее вращения сместилась примерно на 6 градусов относительно ее начального положения. В качестве самой вероятной причины смещения оси геофизики называют прошлую геологическую активность в области Океана Бурь. На данный момент эта область Луны известна как крупнейшая равнина спутника, но в глубоком прошлом этот район был покрыт множеством вулканов. Вулканическая активность, которая удерживала полюса Луны в старых точках, стала причиной гравитационной аномалии. По мере снижения вулканической активности полюса Луны смещались.

"Луна имеет единственную область, большую базальтовую равнину под названием Океан Бурь, где после ее формирования сконцентировались радиоактивные элементы. Эта область поверхности подогревала мантию ниже. Большой "комок" горячей мантии был легче, чем остальная, более холодная мантия, что и вызвало смещение полюсов", — пояснил Мэтт Сиглер (Matt Siegler) из Планетологического института США, один из авторов исследования.

Напомним, что ранее другая команда ученых предположила, что ось вращения Марса также изменила свой угол наклона примерно 4 миллиарда лет назад. В своей работе ученые связывают этот феномен с активностью марсианского вулкана Купол Фарсида.

А. Павленко (по материалам открытых источников)


Метки: NASA, Луна, магнитное поле

Печать