Ученые нашли жизнь в земной коре под толщей океана

160410 f01
Пруд Северный на западном склоне Срединно-Атлантического хребта

Американские гидробиологи впервые обнаружили жизнь в водоносном слое земной коры под океаническим дном. Результаты исследования ученых опубликованы в журнале Scientific Reports. Кратко о работе гидробиологов сообщает Морская биологическая лаборатория при Чикагском университете (США).

Активное микробное сообщество было обнаружено исследователями в районе осадочного пруда Северный на западном склоне Срединно-Атлантического хребта. Найденное сообщество микроорганизмов, как сообщает сайт Морской биологической лаборатории, значительно отличается от прочих, подобных ему колоний. Открытые организмы обитают в земной коре на глубине нескольких десятков метров под толщей воды глубиной около 4,5 километра.

Образцы с микробами были получены учеными в результате бурения океанического дна. Возраст найденного сообщества оценивают в 8 миллионов лет. Изучение микроорганизмов показало, что эти микробы аэробные, то есть нуждаются в свободном молекулярном кислороде для синтеза энергии.

Океанической коре в районе западного склона Срединно-Атлантического хребта сравнительно немного лет — около 8 миллионов. Потоки, циркулирующие там, достаточно холодные, их температура колеблется в пределах 20-25° C. Обнаруженные микроорганизмы обитают, таким образом, в холодной и темной среде. Это существенно отличает их от всех бактерий, обнаруженных ранее на океаническом дне.

Для сравнения, температуры гидротермальных источников в районе хребта, там, где ранее были обнаружены "черные курильщики", достигает 400° C. "Черные курильщики" представляют собой гидротермальные источники срединно-океанических хребтов, из которых в океаны поступает высокоминерализованная горячая вода под давлением в сотни атмосфер. В этих гидротермальных источниках создается благоприятная среда для формирования биологических сообществ. Ранее именно "черных курильщиков" считали "оазисами жизни" в глубинной зоне океана.

Результаты исследования американских гидробиологов представляют большую ценность для последующих разработок в этой области. Кроме того, работа ученых позволяет расширить наши представления о зарождении жизни на Земле и важна для понимания биоразнообразия планеты. Им впервые удалось описать жизнедеятельность сообщества микроорганизмов в холодной и темной среде под толщей океана.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Метки: Земля

Печать