В устье Амазонки обнаружена новая рифовая экосистема

160504 f01
Найденные обитатели рифа

Командой американских и бразильских исследователей была обнаружена тысячекилометровая система коралловых рифов, неизвестная ранее. Как сообщают ученые, этот коралловый риф располагается в месте впадения Амазонки в Атлантический океан. Общая площадь находки составляет 9300 кв. км, а длина— 960 км. Об открытии сообщается в журнале Science Advances.

О возможности наличия рифа в устье Амазонки ученые говорили еще с конца 1970-х годов. Дело в том, что еще тогда в районе шельфа были обнаружены рифовые рыбы, но неблагоприятное для исследований расположение экосистемы между Французской Гвианой и бразильским штатом Мараньян долгое время оставляло эту гипотезу неподтвержденной.

У найденной экосистемы ученые отмечают ряд характерных для нее особенностей. Прежде всего, ученые обратили внимание на мутную воду, насыщенную осадками. Вероятнее всего, местные организмы питаются микробами, содержащимися в ней. Вместе с тем, как замечает ведущий автор исследования Фабиано Томпсон, профессор-океанограф из Института биологии в Рио-де-Жанейро, обычно подобные рифовые территории развиваются в прозрачных водах с низким содержанием питательных веществ. Кроме того, сам состав воды является неблагоприятным для жизни кораллов из-за своей кислотности и солености.

Во-вторых, в этой области практически отсутствует свет. Несмотря на это, здесь наблюдается большое биоразнообразие. Учеными уже было обнаружено 60 видов губок, 73 вида рыб, лангусты, морские звезды и другие типичные представители рифовых экосистем, при том, что исследовано пока порядка 10% от всей площади природного объекта. Большая часть рифов покрыта красными водорослями.

"Мы наткнулись на самых невероятных и красочных существ во время нашей экспедиции, таких ранее мы не видели никогда", — поделилась профессор Патриция Ягер, один из авторов научной работы.

Однако, помимо дальнейшего изучения рифовой системы Амазонки, ученым предстоит побороться за ее сохранение. На сегодняшний день власти Бразилии продали уже 80 участков в районе устья реки для разведки и добычи нефти. Работы по добыче нефти, развернувшиеся в непосредственной близости от обнаруженной экосистемы, создают крайне неблагоприятные условия для жизни большого количества организмов.

Стоит также отметить, что процесс обесцвечивания кораллов, набирающий силу в следствие разного рода факторов, является серьезной угрозой для морских организмов. В начале октября 2015 года появилась новость о третьем глобальном обесцвечивании кораллов, вызванным нагреванием вод океана. Повышенная температура становится источником стресса для кораллов, которые теряют цвет и становятся более уязвимыми для болезней. Рифы составляют всего 0,1% океанского дна, но именно они поддерживают жизнедеятельность 25% существующих морских видов.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Печать