Геофизики: 2,7 млрд лет назад атмосфера Земли была тоньше

160510 f01
Участок на кратоне Пилбара

Команда геофизиков из США и Австралии пришла к выводу, что в далеком прошлом атмосфера нашей планеты была намного тоньше, а давление в ее нижних слоях было в несколько раз меньше нынешнего. С результатами исследования можно ознакомиться в научном журнале Nature Geoscience.

В процессе исследования ученые внимательно изучили базальтовые образцы, найденные в древней платформе (кратоне) Пилбара на западе Австралии. Они являются результатом вулканической активности и возникли примерно 2,7 миллиарда лет назад, так что могут многое рассказать о прошлом Земли.

В процессе своего исследования ученые определили атмосферное давление, при котором сформировались пузырьки газа в древних лавовых потоках. Диаметр пузырьков газа связан с различием атмосферного давления в основании и в верхнем слое лавового потока. Анализ размеров пузырьков, сформировавшихся на различных глубинах лавовых потоков, позволил ученым реконструировать распределение атмосферного давления на планете 2,7 миллиарда лет назад. В результате геофизики пришли к выводу, что в то время давление воздуха составляло не более половины давления современной атмосферы.

Ранее в научной среде была распространена теория, согласно которой атмосферное давление в прошлом Земли было выше, поскольку 2,7 миллиарда лет назад поток солнечной энергии был примерно на 20 процентов меньше, нежели сегодня. Однако настоящее исследование опровергает эту гипотезу.

"Долгое время люди считали, что атмосферное давление раньше было выше, потому что Солнце было тусклее. Наши результаты оказались противоположны тому, что мы ожидали увидеть", — прокомментировал исследование его ведущий автор Санджой Сом.

По итогам исследования стало понятно, что по сравнению с далеким прошлым современная газовая оболочка Земли значительно увеличилась в размерах. 2,7 миллиарда лет назад кислорода и азота в атмосфере планеты было существенно меньше, в то время как углекислого газа и метана — больше. Если ранее ученые полагали, что для поддержания парникового эффекта в газовой оболочке Земли давление в основании атмосферы должно было превышать современные показатели в 1,6-2,4 раза, то настоящее исследование доказывает, что соединение CO2 и метана позволяло поддерживать парниковый эффект, а давление в нижних слоях атмосферы в прошлом, напротив, было в 2 раза меньше нынешнего.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Метки: атмосфера Земли

Печать