В Антарктиде обнаружены огромные залежи останков динозавров

160512 f01
Древние окаменелости Антарктиды

В ходе экспедиции, проходившей в феврале-марте 2016 года на островах Джеймса Росса и Вега в Антарктиде, международной командой ученых были обнаружены тонны останков динозавров. Как сообщают о совей находке исследователи, возраст некоторых из останков достигает 71 миллиона лет.

Стоит сказать, что первые останки древних рептилий, найденные в Антарктиде, были обнаружены именно на острове Джеймса Росса в 1986 году аргентинскими археологами. В 2006 году исследования на острове повторились и вновь увенчались успехом. Уникальность островов Джеймса Росса и Вега состоит в том, что по сравнению с остальной частью Антарктиды летом на них лежит минимальное количество снега, что существенно облегает проведение археологических исследований, а горные породы этих уголков планеты ведут свою историю со времен динозавров.

В рамках экспедиции 2016 года археологи продвигались по островам чрезвычайно медленно, чтобы максимально подробно изучить окаменелости островов. Богатый "улов" археологов впечатляет — за время экспедиции было найдено более тонны останков динозавров.

Особенно результаты исследования заинтересуют поклонников серии фильмов "Парк юрского периода", поскольку среди окаменелостей были найдены останки динозавра, образ которого был использован в фильме "Мир Юрского периода", вышедшем в 2015 году и ставшим четвертым в серии. Мозазавры известны своим огромным размером — длина этого хищного ящера достигала 16-25 метров.

160512 f02
Мозазавр из фильма "Мир Юрского периода

Найденный впервые в 1764 году череп древней рептилии этого вида был сначала ошибочно принят за череп ископаемого крокодила, однако впоследствии стало ясно, что это — кости гигантского морского хищника. После того как в конце мелового периода вымерли ихтиозавры и плезиозавры, именно мозазавры стали доминирующим видом морских хищников.

Кроме останков мозазавров, археологами были найдены останки плезиозавров, а также различных птиц, в том числе древних уток, обитавших на Земле в конце мелового периода.

Отметим, что до сих пор среди ученых нет единого мнения относительно причин массового вымирания динозавров, произошедшего около 65 миллионов лет назад. В качестве "виновных" в смерти рептилий ученые называют биологические катастрофы, вызванные извержениями вулканов, падением метеорита или резким снижением уровня мирового океана.

На настоящий момент окаменелости доставлены в Чили, но в скором времени они будут отправлены в США, в Музей естественной истории Карнеги для последующего изучения. Классификация и анализ найденных останков, как предполагают ученые, займет не менее двух лет.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Метки: Антарктида

Печать