Ученые составили список газов для поиска жизни на экзопланетах

160515 f01
Определение потенциально биогенных газов

В начале мая 2016 года американскими исследователями из Массачусетского технологического института был составлен список газов, содержание которых в атмосфере планеты повышает вероятность ее обитаемости. Результаты работы ученых отражены в статье в научном журнале Astrobiology.

Для составления перечня газов ученым потребовалось провести поиск летучих соединений, которые могут являться результатом метаболизма биологических форм жизни. Так, в случае земной атмосферы, в ее составе ярко выражены три биогенных газа: кислород, метан и закись азота, а также ряд серосодержащих соединений. 42 из 47 газов, составляющих триллионные доли атмосферы, производятся земными живыми существами, а 10 из этих 42 появились в результате антропогенного воздействия (известны как хлорфторуглероды).

Биогенные газы, по мнению ученых, служат отличным индикатором биологической жизни на планетах, поскольку их легко можно определить по спектру в атмосфере планеты. Вместе с тем, есть большая вероятность, что биогенные газы на других планетах будут отличаться от земных по качеству, концентрации и разнообразию, поскольку на подобные летучие соединения оказывают влияние такие факторы, как: химический состав планеты, ее геология, ультрафиолетовое излучение светила, наконец, сам тип метаболизма живых существ.

В процессе исследования учеными был составлен список всех потенциально летучих стабильных соединений. Вещества подбирались разными методами — как комбинаторно, так и поиском в научной литературе и химических базах данных. Оказалось, что из примерно 14 тысяч молекул около 2,5 тысяч состоят из различных комбинаций углерода, азота, кислорода, фосфора, серы и водорода (CNOPSH-молекулы). 25% от этого количества, по оценке ученых, относится к продуктам жизнедеятельности земных форм жизни.

Потенциально биогенные газы были разбиты учеными на три группы: CNOPSH, расширенные CNOPSH, где содержится как минимум один другой атом, не принадлежащий при этом к галогенам, и галогенированные CNOPSH.

Взяв на вооружение составленный американскими учеными перечень стабильных летучих химических соединений, исследователи космоса могут начать поиск внеземной жизни на далеких экзопланетах. Впоследствии, как полагают сотрудники Массачусетского технологического института, этот список будет изменятся и дополняться благодаря работе ученых по всему миру.


А. Павленко (по материалам открытых источников)

Метки: вселенная, атмосфера Земли

Печать