Ученые обнаружили древнейшие следы жизни на Земле

160905 f01
Формация Исуа

Группа ученых из Австралии и Великобритании под руководством Аллена Нутмана (Allen Nutman) из Университета Вуллонгонга (Австралия) нашла древнейшие следы жизни на нашей планете из известных на сегодняшний день. Ими оказались останки микроорганизмов в породах из формации Исуа, расположенной в Гренландии. Подробнее с исследованием на эту тему можно ознакомиться в журнале Nature.

Формация Исуа расположена на юго-западе Гренландии. Предполагается, что она сформировалась 3,7 миллиарда лет назад. Вместе с тем, хотя ученые проявляют единогласие относительно времени существования жизни на Земле — считается, что жизнь существовала уже 3,8-3,7 миллиарда лет назад — до этой находки возраст самого раннего убедительного свидетельства составлял 3,48 миллиардов лет.

Поскольку точный момент появления жизни на Земле по-прежнему является предметом для дискуссии, ученым требуются самые разные подходы для того, чтобы его определить. Так, используется метод, основанный на анализе геномов современных организмов, который позволил немецким генетикам в июле 2016 года найти универсального общего предка всех живых организмов — "Луку", обитавшего в теплой, бескислородной и богатой минералами воде около 3,8 миллиардов лет назад.

160905 f02
Строматолиты возрастом 3,7 млрд лет

Другой способ датировки возникновения жизни — это изучение древних окаменелостей и установление их возраста. Находки в формации Исуа относятся как раз к эпохе 3,7-3,8 миллиардов лет назад. Обнаруженные учеными строматолиты — это слоистые отложения, которые остались от жизнедеятельности "матов" (сообществ) микроорганизмов, в данном случае от цианобактерий.

Строматолиты из формации Исуа представляют собой образования высотой в 1-4 сантиметра. С помощью изотопного анализа ученым удалось установить, что строматолиты образовались на морском мелководье. На это указывают аномалии содержания редкоземельных элементов в найденных породах. Отсюда ученые сделали вывод: в раннем архее прибрежная зона была главным источником соединений углерода в океане благодаря тому, что бактерии поглощали углекислый газ.

Отметим, что горные породы, составляющие формацию Исуа, в прошлом подвергались воздействию сильного нагревания и давления. Важность находки ученых состоит еще и в том, что ранее предполагалось, что такие условия являются слишком экстремальными для существования в них жизни. Теперь же у ученых есть основания пересмотреть условия, необходимые для зарождения жизни на Земле, и приблизиться к определению этого момента.


А. Павленко

Сопутствующие линки:

Метки: Земля

Печать