Ученые зафиксировали массовую гибель кораллов на Большом Барьерном рифе

161124 f01
Кораллы Большого Барьерного рифа

Во вторник, 29 ноября, ученые Австралийского исследовательского совета при Австралийском центре исследований коралловых рифов опубликовали обновленный отчет о состоянии Большого Барьерного рифа. В ходе исследования специалисты установили, что в 2016 году примерно две трети кораллов северной части Большого Барьерного рифа потеряли свою окраску.

В апреле 2016 года ученые из Центра уже предупреждали, что более 35% кораллов рифа, находящиеся в северных или центральных районах либо мертвы, либо близки к этому. В процессе нового исследования ученые изучили данные наблюдений с воздуха и под водой, и результаты их поразили. Так, в северных районах рифа за последние девять месяцев погибло около 67% мелководных кораллов, а вокруг острова Лизард — 90%.

161124 f02
Распределение гибели кораллов по регионам Большого Барьерного рифа

По мнению ученых, массовая гибель кораллов вызвана, прежде всего, аномально высокой температурой воды, которая сохраняется на протяжении долгого времени в регионе. Воздействие повышенной температуры становится источником стресса для кораллов, которые теряют цвет и становятся более уязвимыми для болезней. Первое из случавшихся глобальных обесцвечиваний случилось в 1998 году во время фазы сильного Эль-Ниньо, второе — в 2010. Рифы составляют всего 0,1% океанского дна, но именно они поддерживают жизнедеятельность 25% существующих морских видов.

К температурным колебаниям крайне чувствительны цветные водоросли, зооксантеллы, которые обитают в тканях кораллов и отвечают за их цвет. По оценкам ученых, крайне тяжелыми для подводных организмов оказались первые пять месяцев 2016 года, когда температура воды вокруг Большого Барьерного рифа побила все существовавшие ранее рекорды.

В общей сложности за 2016 год теплые воды погубили более 700 километров кораллов Большого Барьерного рифа. На восстановление естественной окраски кораллам, по мнению ученых, необходимо 15 лет. Однако, в ближайшее время на похолодание воды вокруг рифа ученые не рассчитывают.

161124 f03
Большой Барьерный риф

Отметим, что Большой Барьерный риф представляет собой уникальное образование, протянувшееся на 2500 километров вдоль северо-восточного побережья Австралии и занимающее площадь около 344 400 квадратных километров. В состав Большого Барьерного рифа входят более 2900 отдельных коралловых рифов и 900 островов в Коралловом море. Кроме огромного массива кораллов, самых разных видов и форм, риф знаменит разнообразием форм жизни: здесь обитает 5000 видов моллюсков, 1800 видов костных рыб, 125 видов акул и мириады микроскопических существ.

Большой барьерный риф внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в 1979 и является визитной карточкой австралийского Квинсленда, принося ежегодно более 5 миллиардов долларов этому региону за счет туризма.


А. Павленко

Сопутствующие линки:

Метки: Изменение климата

Печать