Ученые: охлаждение мантии ведет к истончению земной коры

161212 f01
Карта сейсмических данных и возраста океанической коры

Группа американских геофизиков установила, что толщина океанической коры со временем уменьшается, и за последние 170 миллионов лет земная кора под Мировым океаном истончилась на 1,7 километра. Подробнее с результатами исследования можно ознакомиться в журнале Nature Geoscience.

Мантия Земли представляет собой часть планеты, расположенную под корой и выше ядра. Она состоит из раскаленных и расплавленных пород, которые выходят на поверхность в районе разломов тонкой океанической коры. Именно так и происходит формирование новой коры. При этом, чем выше температура мантийного вещества, тем более толстым слоем он ложится, прежде чем успевает застыть.

161212 f02
Схема строения срединно-океанического хребта

Проведя исследование океанической коры под срединно-океаническими хребтами (сеть хребтов, расположенных в центральных частях всех океанов), ученые установили, что во время процесса распада сверхконтинента Пангея, около 170 миллионов лет назад, кора успевала застыть слоем в 1,7 километров толще, чем это происходит в наши дни. К такому выводу ученые пришли с помощью метаанализа данных о преломлении (рефракции) сейсмических волн, что позволило им определить толщину земной коры.

С тех пор, примерно с середины Юрского периода, начался процесс остывания мантийного вещества. В общей сложности, по мнению ученых, мантия Земли потеряла от 15 до 20° С. Сильнее всего в результате этого процесса толщина коры уменьшилась в районе Индийского и Атлантического океанов, в немного меньшей степени — под Тихим. В настоящее время толщина земной коры под горными системами достигает 80 километров, но под Мировым океаном это значение меньше примерно в 10 раз.

Отметим, что исследование ученых подтверждает распространенную среди геофизиков теорию, что верхняя мантия Земли охлаждается в среднем на 15-20° С примерно каждые 100 миллионов лет, что вызывает сокращение земной коры.

По мнению американских геофизиков, это может быть результатом процессов, происходящих в самой мантии. Известно, что они оказывают непосредственное влияние на земную кору и поверхность нашей планеты, являются причиной движения континентов, вулканизма, землетрясений, горообразования и т.д. Возможно, медленное перемещение литосферных плит по верхним слоям мантии стимулирует перемешивание и теплообмен в мантии, что ведет к увеличению потерь энергии под срединно-океаническими хребтами.


А. Павленко

Сопутствующие линки:

Метки: Земля

Печать