Самый яркий астероид приближается к Земле

170104 f01
Астероид Веста

В ночь с 18 на 19 января астероид Веста пройдет на расстоянии около 229 миллионов километров от Земли. Увидеть полет астероида смогут жители нескольких российских регионов при условии ясной погоды.

18 января астероид Веста окажется максимально ярким — именно в этот день космическое тело будет находиться в противостоянии с Солнцем, так что Веста и небесное светило окажутся по разные стороны Земли. Блеск астероида в этот момент достигнет 6,2 звездной величины, что позволит увидеть его без помощи специальных технических средств при условии хорошей видимости. Наблюдение за полетом астероида, как сообщают специалисты, будет возможно для жителей нашей страны с 17:00 до 7:00 по московскому времени в области созвездия Рака.

Астероид Веста был открыт 29 марта 1807 года немецким астрономом Генрихом Вильгельмом Ольберсом. По предложению другого известного немецкого ученого Карла Гаусса, обнаруженный астероид получил имя древнеримской богини дома и домашнего очага Весты. Подробно же рассмотреть астероид и получить информацию о его составе удалось лишь в 1990-х годах с помощью телескопа "Хаббл".

Выяснилось, что Веста вполне могла бы претендовать на статус карликовой планеты, если бы не асимметричность ее формы. С планетами Весту сближает сложная геологическая история. После формирования астероида началась дифференциация его внутренней структуры — образовалось железо-никелевое ядро и каменная мантия. Впоследствии ядро и значительная часть мантии расплавились, а затем началось остывание и кристаллизация пород мантии и коры. По этой причине Веста отличается невероятным разнообразием минералов.

Веста является одним из крупнейших астероидов в главном астероидном поясе. Размер астероида составляет 576 км в поперечнике. Период обращения Весты вокруг Солнца равен 3,63 года, а температура на поверхности колеблется от —106° С до —3° С. Орбита астероида представляет собой практически правильный круг. Минимальное расстояние, на которое астероид может приближаться к нашей планете, составляет 177 миллионов километров.

Напоследок отметим, что Веста не раз становилась объектом внимания со стороны деятелей культуры. Так, отечественный ученый Константин Эдуардович Циолковский посвятил астероиду рассказ "На Весте" (1930 г.), а научно-фантастический рассказ американского писателя-фантаста Айзека Азимова "В плену у Весты" (1939 г.) стал первым из опубликованных автором.

А. Павленко

Метки: космос

Печать