Ученые опровергли популярную гипотезу зарождения жизни на Земле

170111 f01
Шкала времени среднего ордовика

Коллектив шведских и датских геофизиков опроверг популярную гипотезу зарождения жизни на Земле, связывающую резкий рост биоразнообразия на планете с обрушившимся на нее метеоритным дождем. Подробнее с результатами исследования можно ознакомиться в журнале Nature Communications.

Около 471 млн лет назад океаны Земли заполнились множеством биологических видов, которые не существовали на планете до этого момента. Это событие, известное как Великое ордовикское событие биоразнообразия, продолжалось в течение 25 млн лет. За это время на Земле произошел резкий рост числа видов морских и наземных организмов.

Хотя самым известным среди подобных событий остается Кембрийский взрыв, произошедший 540 млн лет назад, когда в относительно короткие сроки образовалось большинство известных нам сегодня типов животных, именно в ордовике произошла эволюция многих организмов, а общее количество биологических родов увеличилось в четыре раза.

Согласно основной гипотезе, объясняющей подобный скачок биоразнообразия именно в этот период истории Земли, примерно в это время на планету обрушился метеоритный дождь. Однако, как показало последнее исследование шведских и датских геофизиков, метеоритная бомбардировка началась на 2-3 млн лет позже наступления Великого ордовикского события биоразнообразия, то есть около 468 млн лет назад.

Выводы ученых основываются на анализе датировки кристаллов циркона, которые они обнаружили в одном из шведских карьеров, содержащих множество древних метеоритов. Таким образом, изучение возраста осадочных пород, содержащих следы тех метеоритов, которые могли стать причиной Великого ордовикского события, показало, что между эволюционным взрывом и падением метеоритов есть расхождения во времени.

Также ученые решили узнать, когда метеориты оказались в открытом космическом пространстве. Для этого исследователям потребовалось изучить содержание инертных газов в следах метеоритов. Оказалось, что это произошло тоже около 468 млн лет назад с погрешностью в 0,3 млн лет.

Пока остается не до конца ясным, что могло стать причиной резкого роста числа видов живых организмов на Земле 471 млн лет назад. По мнению ведущего автора исследования А. Линдскога, повлиять на увеличение количества видов могли все происходившие на тот момент на планете события — и повышение уровня моря, и разделение материков.


А. Павленко

Метки: Земля

Печать