Найдено объяснение превращения "Зеленой Сахары" в пустыню

170208 f01
Пустыня Сахара. Снимок с МКС

Ученые из университета Аризоны (США) смогли найти объяснение, почему покрытая некогда лесами Сахара превратилась в пустыню. По мнению исследователей, причиной возникшей засухи стали глобальные климатические изменения в Северном полушарии и распространение пустынных территорий. Подробнее с результатами работы ученых можно ознакомиться в журнале Science Advances.

Примерно с 7500-7000 гг. до н. э. по 3500-3000 гг. до н. э. в Северной Африке царил влажный дождливый климат. Этот период получил название неолитического субплювиала — самого позднего из периодов "Зеленой Сахары", во время которого регион был более влажным, его флора и фауна были более разнообразными, а численность населения была выше, чем в современной пустыне.

Однако, около восьми тысяч лет назад человеческие племена начали покидать Сахару, хотя к этому моменту она еще и не успела превратиться в пустыню. Чтобы объяснить этот феномен, ученые предположили, что причиной переселения людей из Сахары стала сильная и продолжительная засуха. Однако, в силу отсутствия подтверждавших это фактов, а также из-за неясности механизма подобных климатических изменений, ученым пришлось провести настоящее расследование.

Для этого исследователи внимательно изучили морские отложения, которые были собраны у берегов Западной Африки. Дело в том, что в таких осадочных образованиях содержится воск, который покрывал листья растений, произраставших в период "Зеленой Сахары", а затем был смыт в океан. Важно, что химический состав этого воска зависит от влажности климата, поэтому его анализ помог ученым проследить за климатическими изменениями последних 25 тысяч лет, в частности, за изменениями в атмосферных осадках региона.

В итоге ученым удалось установить, что около восьми тысяч лет действительно наступил засушливый период, который заставил людей отправиться из Сахары в поисках лучшей жизни. В качестве причины засухи исследователи называют глобальное похолодание климата северных широт, известное как колебание Мезокко. Хотя этот период продолжался только несколько сотен лет, он оказал значительное влияние на уменьшение растительного покрова и распространение пустынных территорий, что впоследствии привело к тысячелетней засухе.

Сахара является крупнейшей жаркой пустыней в мире. Она расположена на севере Африканского континента и вытянута примерно на 4800 км с запада на восток и от 800 до 1200 км с севера на юг. Площадь Сахары составляет около 8,6 миллионов квадратных километров и занимает около 30% площади всей Африки. Она частично захватывает территорию более десяти государств. Каждый год пустыня расширяется к югу на 6-10 километров.


А. Павленко

Метки: Земля, Изменение климата

Печать

Joomla SEF URLs by Artio