Ученые: Большой Барьерный риф обесцвечен на две трети

Вид на Большой Барьерный риф из космоса
Вид на Большой Барьерный риф из космоса

Согласно последним аэрофототопографическим данным, обесцвечивание Большого Барьерного рифа у берегов Австралии достигло невероятных масштабов. Так, по словам ученых, уже затронуто 1500 км рифа, что составляет более двух третей от его общей протяженности.

По мнению ученых, массовая гибель кораллов вызвана, прежде всего, аномально высокой температурой воды, которая сохраняется на протяжении долгого времени в регионе. Воздействие повышенной температуры становится источником стресса для кораллов, которые теряют цвет и становятся более уязвимыми для болезней.

К температурным колебаниям крайне чувствительны цветные водоросли, зооксантеллы, которые живут в симбиозе с кораллами и отвечают за их цвет. Когда коралл подвергается стрессу или потенциально опасному воздействию, зооксантеллы его покидают.

В прошлом, 2016 году, специалисты Австралийского центра исследований коралловых рифов сообщили, что примерно две трети кораллов северной части Большого Барьерного рифа потеряли свою окраску. За последние месяцы 2017 года сильно пострадала центральная часть рифа. На настоящий момент только южная часть Большого Барьерного рифа осталась неповрежденной.

Видео: полет над Большим Барьерным рифом

По мнению ученых, единственный способ предотвратить дальнейшее обесцвечивание рифа — это мониторинг и снижение температуры Мирового океана, запрет на рыболовство в районе Большого Барьерного рифа и улучшение качества воды. Однако, все это, по их мнению, вряд ли уже вернет цвет пострадавшим участкам рифа.

Отметим, что Большой Барьерный риф внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО и является одним из самых привлекательных мест для посещения туристами в Австралии. Обесцвечивание рифа напрямую затрагивает экономику Австралии и может стоить ее правительству до 1 млрд австралийских долларов. Кроме того, в туристическом секторе, связанным с рифом, заняты около 70 тысяч человек, которые рискуют потерять работу в случае продолжения обесцвечивания зоны туризма.

Обитатели Большого Барьерного рифа
Обитатели Большого Барьерного рифа

Большой Барьерный риф представляет собой уникальное образование, протянувшееся на 2500 километров вдоль северо-восточного побережья Австралии и занимающее площадь около 344 400 квадратных километров. В состав Большого Барьерного рифа входят более 2900 отдельных коралловых рифов и 900 островов в Коралловом море. Кроме огромного массива кораллов, самых разных видов и форм, риф знаменит разнообразием форм жизни: здесь обитает 5000 видов моллюсков, 1800 видов костных рыб, 125 вариаций акул и мириады микроскопических существ.


А. Павленко

Метки: Изменение климата

Печать