Ученые определили опасное расстояние от сверхновой

Сверхновая G1.9+0.3
Сверхновая G1.9+0.3

Американские ученые из Канзасского университета установили, что сверхновые, если они расположены на расстоянии в 50 световых лет от Земли, могут становиться причиной массовых вымираний. Подробнее с результатами исследования можно ознакомиться в журнале Astrophysical Journal.

В 2016 году астрономы нашли доказательства того, что около 2,6 и 8,7 миллиона лет назад Земля и ряд других планет Солнечной системы испытали на себе сильное влияние лучей сверхновых, расположенных относительно недалеко от них. Согласно первоначальной гипотезе, взрывы звезд происходили на расстоянии в 300-600 световых лет от Земли. Считается, эти вспышки стали причиной ускорившегося темпа эволюции на планете.

Однако в этом году ученые пришли к выводу, что более ранняя сверхновая вспыхнула на расстоянии в 150, а не 300 световых лет. Сокращение дистанции между Землей и сверхновой в 2 раза должно было, по мнению авторов исследования, увеличить число космических лучей высокой энергии в сотни десятков раз. Это, в свою очередь, привело бы к микровымираниям живых существ, пожарам и снижению плотности озонового слоя почти до уровня, достаточного для гибели всего живого на планете.

У ученых есть и некоторые доказательства этой теории. Так, в Африке в примерно 2,1-2,6 миллиона лет назад исчезла большая часть лесов, в том числе из-за пожаров, а на смену многим крупным животным пришли те, которые менее подвержены раку и мутациям.

В соответствии с этим, астрономы пересмотрели «радиус поражения» сверхновых. С учетом тех изменений, которые произошли на Земле при взрыве звезды на расстоянии в 150 световых лет, к полному уничтожению жизни на планете могли бы привести вспышки в радиусе 50 световых лет, а не 10 или 25 световых лет, как считалось ранее.

«До недавнего времени наши коллеги считали, что „радиус поражения“ сверхновых составляет около 25 световых лет. Мы считаем, что они не учли ряд факторов и что на самом деле он приближается к примерно 50 световым годам. Мы провели эти расчеты по той причине, что недавно выяснилось, что ближайшие к Земле останки сверхновых на самом деле расположены в два раза ближе, чем считалось ранее», — рассказал ведущий автор исследования Адриан Мелотт (Adrian Melott) из университета Канзаса в Лоуренсе (США).

Крабовидная туманность как остаток сверхновой SN 1054
Крабовидная туманность как остаток сверхновой SN 1054

Отметим, что вспышка сверхновой представляет собой феномен, в ходе которого звезда резко меняет свою яркость с последующим сравнительно медленным затуханием вспышки. Этот процесс сопровождается выделением огромной энергии, а выбрасываемое в ходе вспышки вещество содержит продукты термоядерного синтеза, происходившего на протяжении жизни звезды.


А. Павленко

Метки: вселенная, Земля

Печать