NASA Odyssey: рядом с экватором Марса нашли воду

NASA Odyssey
Снимок сделан орбитальным аппаратом Mars Odyssey.

Американские ученые из Лаборатории прикладной физики в университете Джона Хопкинса (Мэриленд, США) обнаружили на Марсе, на неожиданно низких широтах, рядом с экватором, значительные залежи водяного льда. Это открытие является важным для астробиологов и большой загадкой для ученых-климатологов.

Результаты были получены путем анализа данных космического аппарата "Марс Одиссей", который начал работать на орбите Марса в 2001 году. Один из аппаратов Odyssey регистрирует нейтроны, поднятые с поверхности Марса космическими лучами, поражающими планету. Из расчета этих данных, то есть, измеряя количество нейтронов, ученые могут определить количество водорода и, следовательно, количество воды, залегающей на самом верхнем слое почвы.

"Нам удалось повысить качество данных так, как будто мы вдвое снизили высоту орбиты зонда. Мы уже знали, что залежи льда присутствуют в приполярных регионах Марса, и теперь мы нашли небольшие отложения замороженной воды и у экватора планеты", — рассказывает Джэк Уилсон (Jack Wilson) из университета Дарема (Великобритания).

То, что Марс хранит запасы льда, не новость. За последние годы ученые обнаружили множество намеков на то, что на поверхности Марса в глубокой древности существовали реки, озера и целые океаны. В то же время некоторые планетологи считают, что даже в древние эпохи Марс мог быть слишком холодным для постоянного существования океанов.

Уилсон и его коллеги пытались раскрыть одну из самых странных "водных" загадок Марса — почему относительно "свежие" следы потоков воды встречаются не только в умеренных широтах красной планеты, но и у ее экватора, где лед и жидкая вода в принципе не могут существовать уже более трех миллиардов лет.

Теперь Уилсон и его коллеги разработали способ сопоставления ранее собранных данных Одиссеи, полученных с использованием новых методов. Благодаря этому им удалось построить карты разрешением в 290 км — в два раза точнее, чем раньше — и отследить залежи более мелких ледяных частиц. Такие залежи обнаружились сразу в нескольких местах недалеко от марсианского экватора. На какой высоте расположены облака, неясно, но на Земле они образуются в 6-12 километрах над поверхностью.

Но залежи водяного льда также представляют собой загадку. Современные климатические модели показывают, что вода рядом с марсианским экватором не могла храниться дольше, чем примерно 125 тыс. лет — после этого она должна была испариться и улететь в космос. Объяснения может быть два: либо ось вращения Красной планеты в течение указанного периода резко сместилась, и тогда бывший полюс оказался у экватора. Либо почва в этих местах защищает воду от испарения.


Д. Савинова (по материалам из открытых источников)

Сопутствующие материалы:

Онлайн-журнал Icarus.

Печать