Аэрогеофизическая миссия NASA по мониторингу изменений полярного льда «IceBridge» переходит в заключительную стадию

Просмотров: 819

alaska

 20 июля 2020 г.

Исследователи НАСА готовятся выполнить последнюю серию полётов над Аляской в Августе этого года в рамках проекта «IceBridge». Об этом сообщило NASA на своём официальном сайте.

Операция «IceBridge» — это воздушная миссия NASA по мониторингу изменений толщины полярного льда, предшественником которой является спутниковая миссия ICESat-2. Запущенная в 2018 году, ICESat-2 является частью Системы наблюдения Земли NASA и служит для измерения высоты ледяного покрова на суше, толщины ледяного покрова на море, свойств облаков, а также для наблюдения за растительностью. Эта спутниковая миссия продлится ориентировочно до 2021 года и результаты её исследований будут использованы совместно с данными операции «IceBridge» для получения ответа на основной вопрос — насколько сильно поменялся ледяной покров Арктики за последние несколько лет.

Полёты над Аляской были завершены на прошлой неделе, сообщает NASA. С высоты птичьего полёта ученые имели возможность взглянуть на красоту бескрайних льдов Аляски. Медведи бегут по холодным ручьям, лоси топчут снежные холмы и беркуты парят над покрытыми льдом горными хребтами, растянувшимися до самого горизонта. Через эти горы прорезают свой путь огромные ледники, оставляя за собой озера и реки. Эти ледники представляют собой особый интерес для учёных, пытающихся понять, как меняется климат в регионе.

Как известно, таяние ледников довольно сильно влияет на уровень мирового океана. «Более 75 миллиардов тон льда тает в ледниках Аляски каждый год», — говорит Кристофер Ларсен, менеджер операции «IceBridge (OIB) Alaska».

Команда Кристофера собирает данные на борту двух небольших самолётов, проходящих над ледниками на очень низкой высоте. На борту самолётов установлен лазер, направленный на поверхность ледника и проникающий глубоко под его поверхность. Измеряя время прохода лазера под толщу льда и обратно до самолёта, учёные определяют глубину ледяного покрова. Кристофер, также являющийся профессором Аляскинского университета в Фэрбенксе, уже одиннадцать лет подряд управляет проектом «IceBridge (OIB) Alaska» и в этом году они смогут завершить свои исследования.

Одлна из проблем, с которой Кристофер и его команда сталкиваются в процессе своей работы, заключается в том, что ледники активно тают и поэтому лёд зачастую сменяется водой, не всегда заметной с поверхности. Но и на поверхности тоже образуются водоёмы различной глубины, что создает помехи для лазера и искажает конечные показания приборов. Чтобы решить эту проблему, ученые используют различные частоты и меняют интенсивность излучения, но, по словам исследователей, это не на 100% эффективный способ. Несмотря на это, им удалось найти одну из самых глубоких точек ледника, в которой толщина льда достигает 1500 метров. Она находится в Ледяном поле Бэгли на Юго-Востоке Аляски.

Из-за индивидуальной природы ледников тяжело предсказать точный масштаб таяния ледников, так как все они по своему реагируют на изменения окружающей среды. «Если обобщить данные наших исследований, то мы можем сказать, что ледники существенно отличаются один от другого и тяжело выделить какую-то одну постоянную общую характеристику», — подытоживает Кристофер Ларсен.

Тем не менее, команде ученых удалось собрать большой объем данных, несмотря на свой небольшой состав и, несмотря на все трудности, которые стояли у них на пути. Зачастую из-за резкого изменения погоды им приходилось менять маршрут прямо во время полёта, но главным приоритетом для ученых была и остается безопасность и, конечно же, эффективность.

Читать подробнее: Operation IceBridge: Glaciers Aren’t Forever
Источник: blogs.nasa.gov

Печать

Joomla SEF URLs by Artio