Льды Антарктиды скрывали самый большой каньон на Земле

Просмотров: 2086

Карта земли принцессы Елизаветы, на которой отмечены озеро и каньоны

В конце декабря журнал Geology сообщил о невероятном открытии, сделанном международной группой ученых из Великобритании, Австралии, США и Китая. Согласно проведенному исследованию, подо льдом Антарктиды скрывается самый большой каньон на нашей планете, который достигает в длину около тысячи километров, а глубина некоторых его участков — около километра.

Обнаружить следы крупнейшего на Земле каньона ученым помогли спутниковые снимки и данные дистанционного зондирования поверхности Антарктиды. По словам главы экспедиции Стюарта Джеймисона (Stewart Jamieson), толчком, побудившим его научную команду провести исследование, стало желание разобраться со странностями, связанными с течением ледников на поверхности Земли Принцессы Елизаветы в Восточной Антарктиде. Изучение рельефа местности должно было помочь в решении этого вопроса. Сопоставление данных спутников MODIS, RADARSAT, ICESat и ERS-1 с радарными данными, полученными с бортов геодезических самолетов, показало, что движению ледников мешают две необычные формы рельефа — обширная есть из каньонов и длинное и узкое подледное озеро.

Обнаруженное озеро поражает своими масштабами: его длина превышает 140 километров, а ширина — 20 километров. Площадь антарктического водоема — 1250 квадратных километров — способна полностью покрыть такой современный мегаполис как Гонконг. Глубина открытого озера составляет около 500 метров.

"Проведенный нами анализ данных показывает, что подо льдами Земли Принцессы Елизаветы может скрываться гигантский каньон, и возможно, большое озеро. Крайне удивительно, что столь большие формы рельефа избегали обнаружения столь долго", — прокомментировал открытие ведущий автор исследования Стюарт Джеймисон из Даремского университета (Великобритания).

Причины возникновения каньона пока не до конца понятны. Возможно, его пробила в почве вода, но в какой момент (до образования антарктического ледяного щита или в следствие подледного движения воды) — остается неясным. Быть может, он каким-то образом связан с обнаруженным подледным озером. Название каньону пока не придумали.

Отметим, что в настоящее время геологи проводят повторные наблюдения в Восточной Антарктиде с целью подтверждения или опровержения теории Джеймисона и его коллег. В случае, если будут найдены соответствующие доказательства существования каньона и озера подо льдами Земли Принцессы Елизаветы, об открытии официально объявят на симпозиуме ICECAP2 в этом году, а каньон, обнаруженный в 2013 году подо льдами Гренландии, перестанет считаться самым длинным на планете.

А. Павленко (по материалам из открытых источников)

Сопутствующие линки:

Печать

Joomla SEF URLs by Artio