Атлас "подземного мира" покажет исчезнувшие горы и океаны

Просмотров: 2734

161202 f01
Модель движения океанической коры (желтый цвет) в сторону ядра Земли

Изучение географической истории Земли представляет трудность потому, что сама планета имеет привычку уничтожать информацию о своем прошлом. Геологи из Хюстоновского университета в Техасе (США) и Утрехтского университета (Нидерланды) решили воссоздать географию Земли, чтобы показать, как планета выглядела миллионы лет назад.

На пересечении тектонических плит по всему миру части океанической коры проваливаются в мантию Земли, что является частью продолжительного цикла, который не только приводит к смещению континентов, но и служит источником для вулканизма, ставшего некогда причиной образования цепочки японских островов и Анд. Постепенно части океанической коры сливаются с мантией, что делает крайне сложной  реконструкцию океанов в том виде, в какоим они были миллионы лет назад.

Однако, геологи нашли способ собрать по кусочкам древнюю историю Земли. Для этого ученые обратились к самой мантии и, используя сейсмические волны, которые проходят сквозь земные недра, смогли получить изображения, напоминающие компьютерную томографию. В течение последних нескольких лет достижения в этой области позволили геологам воссоздать, как части фрагментов океанической коры медленно погружались в отвал горной породы, расположенный почти в трех тысячах километрах от расплавленного ядра Земли.

Теперь задача ученых — произвести полное сканирование "подземного мира" планеты. В декабре на заседании Американского геофизического союза в Сан-Франциско (США) будут представлены результаты изучения 100 субдуцируемых пластин с подробной информаций об их возрасте, размерах и связанными с ними горными породами.

Составленный по итогам этого исследования атлас будет наглядно показывать географию прошлого Земли. Ученые рассчитывают определить точные размеры и местонахождение древних океанов и выявить зоны, где погружение одной плиты под другую вызвало подъем магмы и стало толчком для зарождения вулканической активности в регионе. Это, в свою очередь, позволит геологам понять, где образовались древние горы, которых уже нет.

161202 f02
Расположение датчиков, регистрирующих сейсмические волны

Подобные исследования стали возможны совсем недавно, однако лежащий в их основе метод мантийной томографии все еще страдает от погрешностей. Технически этот метод опирается на сейсмические волны, регистрируемые сенсорами, которые расположены по всему миру. Основную проблему для ученых представляет тот факт, что землетрясения, служащие источником для сейсмических волн, случаются не везде, так что информация от них поступает нечетко. Другая проблема в том, что группы ученых, исследующие томографические данные "подземного мира" Земли, используют для своих интерпретаций более 20 различных моделей, так что получаемые ими выводы часто находятся в противоречии.

Несмотря на существующие сложности, геологи надеются максимально подробно реконструировать древнюю географию планеты. Однако, даже современные технологии позволяют "отмотать" историю Земли только до 250 миллионов лет назад, а все, что было до этого времени, продолжает оставаться для нас тайной.


А. Павленко

Сопутствующие линки:

Метки: Земля

Печать

Joomla SEF URLs by Artio