Ученые нашли древнейший организм на Земле

Просмотров: 974

170304 f01
Исследованные породы

Группа канадских, американских и британских палеонтологов и палеобиологов обнаружила древнейшие окаменелые фрагменты жизни на Земле возрастом 3,8 миллиарда лет. Подробнее с результатами работы ученых можно ознакомиться в журнале Nature.

Следы жизнедеятельности древнейших микроорганизмов были найдены в отложениях кварца супракрустального пояса Нуввуагиттук в Канаде, который протянулся вдоль северо-восточного побережья Гудзонова залива. Скалы Нуввуагиттук являются примером одного из древнейших образований осадочных пород на Земле — по оценкам ученых, они появились на планете 3,77-4,3 миллиарда лет назад.

Как отмечают ученые, в то время эта местность находилась под водой и представляла собой систему гидротермальных источников. Именно вблизи них, как полагают исследователи, впервые и возникла жизнь.

Породы Нуввуагитука были богаты железом, что и обеспечило благоприятную среду обитания для первых микроорганизмов. В найденных образцах ученые обнаружили трубчатые и нитевидные структуры, а также гранулы оксида железа и карбонаты, что, по их мнению, свидетельствует о протекании в прошлом биологической активности.

Таким образом, основываясь на данных исследования можно утверждать, что около 3,7 миллиарда лет назад микроорганизмы были распространены практически по всей толще океана.

"Наше открытие подтверждает идею о том, что жизнь возникла около горячих источников на дне океана вскоре после формирования Земли. Такое скорое появление живого согласуется с недавним обнаружением осадочных отложений, образованных микроорганизмами, их возраст – 3,7 миллиарда лет", – пояснил ведущий автор исследования Мэттью Додд (Matthew S. Dodd).

Кроме того, открытие ученых позволяет утверждать, что жизнь на нашей планете развивалась, когда на поверхности и Земли, и Марса была жидкая вода. В этой связи в ближайшее время специалисты будут искать свидетельства существования жизни на Красной планете четыре миллиарда лет назад. Однако вне зависимости от результатов, исследование, посвященное находке в Канаде, поставило новые вопросы о внеземной жизни.

"Эти открытия демонстрируют, что жизнь на Земле развивалась в то время, когда и здесь, и на Марсе была вода, что ставит интересные вопросы о существовании внеземной жизни. Поэтому мы ожидаем, что на Марсе будут найдены доказательства существования жизни четыре миллиарда лет назад. А если нет, что ж, значит, Земля – это особое исключение", – добавил Мэттью Додд.

Отметим, что до этой находки древнейшими ископаемыми были останки, найденные на западе Австралии. Их возраст оценивается в 3,46 миллиарда лет.


А. Павленко

Печать

Joomla SEF URLs by Artio