Ученые нашли новые доказательства существования жидкой воды на Марсе

Просмотров: 1428

170312 f01
Марс

За последние годы у ученых накопилось множество свидетельств в пользу того, что на поверхности Марса в древности существовали реки, озера и океаны. Последнее исследование американских астрономов показало, что жидкая вода действительно могла присутствовать на поверхности Марса в больших количествах. Подробнее с результатами работы ученых можно ознакомиться в журнале Nature Communications.

Для того, чтобы доказать наличие жидкой воды на Красной планете, специалисты изучили и попытались воспроизвести некоторые свойства марсианских метеоритов, которые были найдены на Земле. Общей чертой всех этих метеоритов является наличие в их составе минерала мерриллита, представляющего собой соединение фосфора, кислорода, магния, натрия и кальция, в котором принципиально отсутствуют молекулы воды и атомы водорода. Однако, вода могла присутствовать в другом "фосфорном" минерале — витлоките, который состоит из тех же элементов, что и мерриллит, за исключением наличия в нем молекул воды.

Тогда ученые предположили, что витлокит исчез из марсианских метеоритов в результате столкновения небесного тела с Марсом — в процессе этого в выброшенных на орбиту метеоритах витлокит превратился в мерриллит. Проведя лабораторный опыт, ученые подтвердили свою догадку. Как оказалось, столкновение действительно приводило к тому, что около трети витлокита превращалось в мерриллит.

"Единственное, что нам осталось доказать — нам нужно показать, что мерриллит в метеоритах возник в результате дегидратации витлокита на Марсе. Нам нужно изучить реальные метеориты с Марса и понять, есть ли там следы воды или нет. Если даже небольшая часть мерриллита действительно возникла таким путем, то наши представления о запасах воды на Марсе кардинально изменятся", — прокомментировал открытие соавтор исследования Оливер Чаунер (Oliver Tschauner) из университета Невады в Лас-Вегасе (США).

Таким образом, теперь ученым предстоит найти следы или воды, или витлокита в марсианских породах или марсианских метеоритах для доказательства того, что вода действительно присутствовала на Марсе в глубокой древности.

Исследователи возлагают большие надежды на готовящуюся экспедицию астронавтов на Марс. Напомним, что компания канадско-американского изобретателя и инвестора Илона Маска SpaceX планирует отправить миссию на Красную планету уже в 2020 году, а NASA — в 2030.


А. Павленко

Метки: NASA, космос

Печать

Joomla SEF URLs by Artio