На Венере обнаружено движение литосферных плит

Просмотров: 798

Тектоническая активность на Венере

Несмотря на то, что еще недавно считалось, что Венера лишена тектонической активности, новые исследования показали, что движение литосферных плит на планете существует. Это выяснили американские ученые, анализируя снимки, сделанные в 90-е годы аппаратом "Магеллан" NASA.

На фотографиях видно, что венерианские равнины окружены горными цепями и глубокими расселинами. На Земле такие элементы рельефа возникают из-за схождения и расхождения тектонических плит; некоторые особенности рельефа указывают на то, что когда-то фрагменты венерианской коры терлись друг о друга. Снимки показали похожие хребты и разломы вокруг двух конкретных регионов на Венере, которые напоминают континентальные интерьеры на Земле, такие как Таримская впадина в Киргизии или Сычуаньская в Китае. Обнаруженные две венерианские впадины были названы Нува и Лада. Ученые-геологи различают два типа каменистых планет. У планет первого типа кора представляет собой единое и неподвижное целое, как на Марсе или Луне. Кора планет второго типа состоит из медленно движущихся плит, наползающих друг на друга или сталкивающихся, как на Земле. До сих пор считалось, что на Венере тектонической активности не существует, а ее поверхность представляет собой единый массив горных пород. Новые данные позволяют ученым предположить, что литосфера Венеры представляет собой нечто среднее между земной и марсианской, то есть разделена на плиты. Ученые сравнивают эти тектонические плиты на Венере с плавающими в открытом море айсберги. В то время как пластины Земли движутся независимо друг от друга, подобно айсбергам, блоки Венеры соединяются вместе, как хаотический морской лед. Предполагается, что у Венеры, как и у Земли, горячее ядро и жидкая мантия; конвекция вещества в мантии может медленно сдвигать плиты, которые движутся несколько легче земных из-за того, что их порода размягчена высокой температурой на поверхности. Открытие тектонической активности на Венере поможет ответить на вопрос, почему эта планета, с массой, очень близкой к земной, так разительно отличается от Земли условиями на поверхности. Жизнь на Венере не может существовать из-за очень высокой температуры, а кислотная атмосфера ядовита. Считалось, что роль в создании непригодного для жизни климата на второй от Солнца планете могло сыграть отсутствие тектонической активности. В работе также указывается на возможность чередования фаз тектонической активности на каменистых планетах. Симуляция показывает, что в начале своей геологической истории Земля могла быть покрыта цельным массивом суши, впоследствии разделившимся на отдельные плиты. Согласно симуляции, тектонические плиты Венеры могли относительно свободно дрейфовать 1−2 млрд. лет назад. Возможно, однажды и Земля вернется к более или менее монолитной фазе, полагают авторы работы. Работа может иметь значение для астрономов, пытающихся выяснить, какие планеты размером с Землю в других солнечных системах пригодны для поселения.


Д. Савинова (по материалам из открытых источников)

Печать

Joomla SEF URLs by Artio