Тайна Марса раскрыта, или все только начинается

Ссылка: Информация 150922 (2015), Вестник ОНЗ РАН, 6, url: http://onznews.wdcb.ru/news15/info_150922.html
^ Главная страница

Темные, узкие, 100-метровые полосы появились на Марсе в результате движения потоков воды. Фото: NASA / JPL / University of Arizona

Новость о том, что на Марсе удалось обнаружить нечто, способное перевернуть наше представление о нем навсегда, появилась еще в четверг, 24 сентября. Вчера, 28 сентября, на пресс-конференции, специально собранной по этому поводу, ученые NASA наконец поделились с миром своим открытием.

Как оказалось, ученым удалось установить факт наличия на Марсе сезонно появляющихся потоков жидкой соленой воды. Эти потоки появляются в теплое время года и исчезают в холодное. Открытие, в некотором смысле, не было случайностью: первые предположения относительно наличия жидкости на Марсе появились еще в 1971 году после того, как были получены снимки с космического спутника Mariner 9. Благодаря снимкам удалось установить, что в некоторых местах поверхности Марса есть нечто-то похожее на долины рек. А совсем недавно, в марте этого года, NASA объявила о том, что Марс на протяжении нескольких миллиардов лет своей истории был покрыт океаном, площадь которого составляла пятую часть от всей планеты. В результате низкой гравитации и разреженной атмосферы большая часть марсианской воды испарилась, оставив в качестве напоминания о прошлом лишь ледяные шапки на полюсах планеты.

О следах от потоков впервые стало известно в 2011 году. Уже тогда удалось установить их размер (5 метров шириной и до 100 метров длиной) и сезонный характер. Однако, только в этом году благодаря высококачественным снимкам, полученным с орбитального марсианского аппарата Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) при помощи инструмента High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), и применению специального спектрального анализа, гипотеза стала фактом.

Исследование узких каналов скал в экваториальном районе Марса выявило наличие гидратированных солей на марсианских склонах. Именно они способствуют тому, что вода течет даже при низких температурах. Однако, источник воды и ее химический состав пока остаются неизвестными.

Открытие имеет как теоретическую, так и вполне практическую ценность. Если ученым удастся подтвердить факт наличия на Марсе воды, то это будет практически со стопроцентной вероятностью означать и существование жизни на планете. Вместе с тем, придется решить этический вопрос: стоит ли отправлять на Марс свои космические аппараты, которые могут представлять опасность для марсианских форм жизни.

В пресс-конференции, посвященной открытию, приняли участие такие специалисты, как Джим Грин — главный планетолог NASA, Майкл Мейен — ведущий исследователь Марса в NASA, Мэри Бэт Вильгельм — ученый из Исследовательского центра Эймса в Калифорнии и Технологического института в Джорджии, Лухендра Ойха — ученый из Технологического института в Джорджии), а также Альфред Макьюн — главный специалист по научному инструменту HiRISE из Аризонского университета. Основные результаты проведенной NASA работы уже опубликованы в журнале Nature Geoscience.

На данный момент на орбите Марса находятся три американские станции: Mars Odyssey с 2001 года, MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) с 2006 года и MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) с 2014 года. Кроме того, на поверхности планеты работают два американских марсохода — Opportunity и Curiosity. В марте 2016 США планирует отправление лаборатории на Марс с целью дальнейшего изучения строения и температуры планеты, а в 2030-х NASA собирается отправить на планету астронавтов.

Напомним, что в 2013 году Роскосмос и Европейское космическое агентство подписали соглашение о реализации совместной программы "Экзомарс". В планы Роскосмоса и ЕКА входит исследование поверхности и глубин Марса, изучение водного распределения и поиск возможной жизни. Отправка орбитального модуля назначена на 2016 год, а в 2018 году планируется высадка робота-марсохода на поверхность Марса.

Однако, что касается возможной колонизации Марса в ближайшем будущем, то на это академик, директор Института космических исследований Российской академии наук Лев Матвеевич Зеленый смотрит менее оптимистично.

"Главная проблема для полетов на Марс человека — это отсутствие у планеты магнитного поля, которое на Земле экранирует космическую радиацию. Люди будут неизбежно облучаться<…>Сейчас даже в один конец человек не в состоянии долететь живым, не говоря уже о том, что нет никаких возможностей вернуть его обратно. Мы не можем пока вернуть с Марса даже небольшое количество грунта —это перспектива следующего десятилетия", — говорит Л. М. Зеленый.

Помимо изучения Марса в ближайшие 10-20 лет отечественные исследователи планируют продолжать изучение Луны и создать на ней лунную обсерваторию, начать освоение Меркурия и изучать спутники Юпитера.

А. Павленко (по материалам из открытых источников)


Сопутствующие линки: